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La leishmaniose

C'est une maladie chronique due à un protozoaire microscopique appelé leishmanie qui se reproduit dans certaines cellules de l'organisme.

Il est transmis par un moustique appelé Phlébotome.

En France, elle concerne principalement la région méditerranéenne. Toutefois, avec le réchauffement climatique, la maladie s'étend vers le nord.

Il n'existe aucun vaccin contre cette maladie souvent fatale.

 
Les signes de la maladie

C'est une maladie d'évolution lente dans la plupart des cas.
Tous les chiens piqués par le moustique ne développent heureusement pas la maladie ! Certains chiens sont prédisposés et il semble que certaines races ou certains individus autochtones soient naturellement protégés contre la maladie (ils hébergent le parasite sans être malades).
Le moment d'apparition des symptômes est très variable d'un chien à l'autre (de un mois à 6 ans après la piqûre). Ce protozoaire parasite les cellules de différents organes. Il est à l'origine de dommages multiples dans ces différents organes (foie, peau , rate, ganglion, rein).
De ce fait, les symptômes de cette maladie dépendent de la localisation du parasite dans l'organisme du chien. Ils peuvent apparaître simultanément ou séparément, ce qui rend le diagnostic d'autant plus difficile.

Les symptômes essentiels de la maladie :

un amaigrissement progressif du chien
des problèmes cutanées. Les lésions de la peau sont généralement des lésions ulcératives (formant des « cratères » dans la peau) en particulier autour des yeux, au niveau du nez, des oreilles, des coussinets. La peau présente souvent des pellicules en grand nombre (dermatite sèche) mais sans démangeaisons. Le chien malade peut également perdre ses poils.
des saignements de nez plus ou moins fréquents et souvent impressionnants
des ongles anormalement longs
les ganglions, le foie et la rate qui augmentent de taille.

D'autres symptômes sont plus occasionnels comme :

la fièvre (pas toujours présente)
une atteinte des yeux: les parasites peuvent également entraîner une inflammation des structures de l'œil (kétaro-conjonctivite, uvéite). Elle se manifeste par un œil rouge, larmoyant, douloureux, avec des écoulements.
une atteinte rénale, qui peut être très grave et souvent irréversible. Elle se manifeste par une augmentation de la prise de boisson et par conséquent le chien urine plus et plus souvent.

Le diagnostic

Le vétérinaire va suspecter la leishmaniose lors de la présence de plusieurs symptômes essentiels et à condition que le chien vive ou ait séjourné dans les régions à risque.
Ce diagnostic est parfois difficile car les signes de la maladie sont très variés et parfois discrets. Plusieurs examens sanguins permettent de confirmer le diagnostic.
Dans certains cas complexes, des analyses de la peau ,de moelle osseuse ou des ganglions permettent de mettre en évidence le parasite.

Le pronostic est toujours réservé car le traitement est long, pas toujours bien supporté par le chien et pas toujours efficace. Le traitement permet de faire disparaître les symptômes mais ne détruit pas tous les parasites présents dans l'organisme du chien. Les rechutes sont donc possibles. Si le chien malade présente une atteinte rénale, le pronostic est mauvais car les lésions rénales sont irréversibles.

Le traitement

Il existe un traitement, mais il ne peut pas empêcher une éventuelle rechute ultérieure. En effet le médicament ne permettra pas d’éliminer totalement les parasites et donc la guérison totale. Le médicament se donne par injections, qui doivent souvent être faites quotidiennement pendant plusieurs semaines. Il vise à diminuer les signes cliniques.


La prévention

Si vous vivez dans une région où la maladie sévit ou si vous devez y séjourner, il est important de garder votre chien enfermé dès le crépuscule. En effet, les phlébotomes sont actifs à la tombée de la nuit, surtout pendant la saison chaude. Cette précaution limite les risques de piqûres.
La lutte contre les moustiques par des bombes ou des diffuseurs, ainsi que l'utilisation de moustiquaires permet également de les éviter.

Mais il existe également des pipettes antiparasitaires et un collier qui limite très efficacement le risque de piqûres.

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